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買網站和網路資產不可忽略時間成本

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買網站和網路資產不可忽略時間成本

在過去幾年,網站交易這個行業已經從交易業餘網站進化為充滿許多大企業的併購行列。這可不只是機會而已,也是越來越多網路資產開是在做交易。

這樣的轉變同時也帶來許多問題,而且最常見的是買賣雙方時常低估了在買賣時維護網站的成本。

就我當網路資產仲介與網站顧問的經驗來說,至少交易金額為5000至25000美元的賣家,至少有三成無法把維護網站所需的時間交代清楚。除此之外,同樣比例的賣家無法清楚的描述經營該網站需要哪些技能。這些數字就跟你實際需要花在維護網站的時間一樣嚇人,因為這樣的問題會導致,網站在收購後,維護成本大幅增加。並且大幅的吞噬你的利潤 。

不一定是有意欺騙

當然啦,有些賣家會刻意美化花在維護網站的時間及技能,但有時候他們不是故意的。

在許多案例中,這樣的現象通常都不是有意的。而且賣家通常不會發現這種顧慮。畢竟許多網站在出售前都是賣家因為嗜好而建立的。將管理網站作為興趣的網站管理員通常不會意識到他們每天、每周以及每年實際花在管理網站的時間。

多數的賣家可以就比較大型的專案比如說內容編寫或產品型錄更新來估算花費的時間。然而,多數人低估了他們花費在小型任務的時間,比如說回覆信件、更新粉絲專頁貼文或是到處宣傳。這些小事加起來,花費的時間是很可觀的。

買家是否有經營網站所需的能力?

這是個小小的誤會但是卻與經營網站的時間成本息息相關的問題,網站管理員通常認為幾乎所有人都有能力勝任經營網站的工作。有時候可能沒錯,但在大多數的案例中,通常都是相反的。

我們就拿內容網站作為範例。假設你在三年前開始經營一個有關食譜的部落格,一開始對於食物及烹飪一竅不通。基於這個條件,賣家可以向新站主保證,就算沒有相關經驗也可以經營這個網站。

但實際上,在這三年中,你已經學習到關於這個主題的相關知識,就算一開始時你什麼都不會。你的讀者們跟著你一起成長並且期待可以獲得更專業的知識。你可以滿足這樣的需求,但你的買家可能沒有辦法。

賣家應該怎麼做呢?

跟許多事情一樣,可以選擇比較快的方法或是比較好的方法。

比較快的方法是,檢視你實際花費在維護網站的時間。大多數的網站主在被問起這樣的問題時,都會想個一至兩分鐘後便回答他們覺得準確的答案。不用多說吧,這是錯誤的方式而且根本就不能得到正確答案。當你準備販售你的網站,在刊登前,你便需要開始記下所有與網站相關的活動時間,記錄幾週,但最好是一個月。

另一方面,最理想的選擇是,在刊登網站前,將所有網站的維護工作外包出去,以便知道網站運作每週或每月需花費的成本。就算這會增加花費,但大多數的狀況下,你的網站價值會立即提升。也就是說一但你售出網站後,你花費的成本也可以賺回來。

當你將維護工作外包出去時,買賣雙方的誤解空間就變小了。比起業餘玩家,專業買家更在乎自己花在維護網站的時間。如今,在估價及出價時,將維護成本直接從淨利扣除是很常見的。

在找尋外包公司時,你可以參考一些私人的外包商例如Freelancer99JOB微型外包網104外包網。雖然前者在短期來說是比較便宜的選擇,但後者會給你品質較好結果,減少困擾。而且你也可以省去網站售出後,將自由工作者的合約轉讓給買家的麻煩。

我會建議在刊登網站前就進行這樣的變更,很少有買家會喜歡賣家在刊登幾週後變更這些營運基礎的細節。在刊登網站前,你應該確認所有基礎細節不會再更改。

買家應該做些什麼?

對於買家來說,反覆確認及檢查賣家對於維護時間及所需技能的聲明是必要的。

在我們的事務所,在做盡職調查時,大部分的時間都是在全面了解網站的商業模式。因為只有如此我們才能很肯定的判定賣家的聲明是否符合事實。身為一個買家,你也應該這麼做。如果你對於這個網站有任何不確定或疑問,記住,你應該馬上詢問賣家。一旦交易合約簽署了,那就太遲了。

跟專業人士聊聊也很有幫助。因為常常有些實際上需要花費很多時間的維護工作,常常被忽略。尤其是一些後端作業如行銷、處裡顧客回饋及抱怨、與客戶溝通以讓他們再度光顧。

如果你還需要額外的驗證,你可以從維護網站的公司得到報價。就算你對於是否要將網站維護作業外包還不太確定,所有有名的網站維護服務都願意提供一次免費的報價服務。你可以檢查他們提供的清單來確認你是不是有遺漏什麼。

換你了

讓我們知道你曾經遇到什麼隱藏的維護成本,不論你是賣家還是買家。

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